绝迹3000多年,“塔斯马尼亚恶魔”重返澳大利亚大陆

Tasmanian devil(塔斯马尼亚恶魔)袋獾是有袋类的食肉动物,身形与小狗差不多,不过较为壮硕且肌肉发达,已在澳大利亚大陆绝迹3000多年。

袋獾于1936年袋狼灭绝后,成为现存最大食肉有袋动物,但由于 Dingo(丁格犬)出没,导致澳大利亚大陆上的袋獾逐渐消失。

之后唯有塔斯马尼亚州留有仅存的袋獾,但在1990年代,当地竟出现“袋獾面部肿瘤病”的未知传染性疾病,导致袋獾数量急遽减少。

自1996年袋獾被发现以来,未知疾病已杀死约90%的袋獾,现今塔斯马尼亚州只剩下2.5万只野生袋獾,因此被国际自然保护联盟(IUCN)列为“濒危”。

保育团体“澳大利亚方舟”在过去10年内,不断试图复育袋獾,不让它们因面部肿瘤疾病而绝种,计划从2011年开始,当时袋獾仅44只到如今200多只。

澳大利亚方舟日前在巴灵顿高地上,一处面积400公顷保护区野放26只袋獾,并使用无线电项圈、红外线相机等,定期追踪动物的状况,组织总裁 Tim Faulkner 表示,100年后的今天,当我们回顾到这一天时,将是推动整个国家生态恢复的重要历史时刻。

更提到,此举不仅仅是重新引进澳大利亚最受欢迎的动物之一,而且能够改造整个环境,在经历数百年狐狸及其他入侵性掠食性动物破坏后,恢复并重新平衡森林生态。

而袋獾皮毛为黑色,遇到攻击时会发出臭味及刺耳叫声,除了狩猎外,也会进食腐肉,通常是单独行动,但偶尔也与其它袋獾一起进食。

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