叹气很重要,不叹气就会死

你每天叹气几次?根据一项新研究表示,你每天叹气的次数比想像中多10倍左右。科学家发现,人类每小时其实会叹气12次,或者每5分钟叹气一次。

但这些叹气并不一定是疲倦或烦恼的信号:生理上的叹气对于保持肺部功能正常来说至关重要。

加州大学洛杉矶分校和史丹佛大学的科学家已经确定了叹气的源头,他们将其归类为一种维持生命的反射行为,并防止肺部的肺泡塌陷。该研究共同作者、加州大学洛杉矶分校神经生物学教授 Jack Feldman 说,人的肺部表面积摊开来有一个网球场那么大,它被折叠在你的胸腔里,其自然运作方式靠着5亿个小肺泡,每个肺泡都是一个小型球体,直径约0.2毫米。

这些微小的肺泡有助于确保足够数量的氧气能通过肺膜轻松进入血液,形容它类似于“湿气球”,他说,你有试过把湿气球吹开吗?这非常困难,因为里面的水会彼此黏着。

当肺泡塌陷时就会发生这种情况,每当它们塌陷时,这块区域就会失去交换气体的能力。

换句话说,如果人类无法叹气,肺泡就无法再次膨胀,进而导致肺泡塌陷。Feldman 指出,让肺泡再次打开的唯一方法就是深呼吸,而人类平均每5分钟就会深呼吸一次。 

他说,在早期使用像铁肺这类机械设备时,人们在正常的肺容量下充气,结果很多人因为肺泡塌陷而死亡。所以现在当你看见有人用呼吸器接受呼吸治疗时,会注意到每隔几分钟就有一个更大的呼吸叠加上去达到叹气的作用。

所以,叹气就好比呼吸两次,而且不一定非得像表达愤怒或放松时那样用力。与情绪相关的叹气其实是以不同方式运作,当一个人备感压力时,叹气频率往往会上升。 

科学家表示,这项研究对于某些疾病的药物开发具有潜在的应用价值。例如焦虑症患者可能会过度换气,使患者身体变得虚弱;有些人则没有充分叹气,可能会导致呼吸问题与肺部功能受损。

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