高清3D扫描揭秘,埃及动物木乃伊“非同寻常”的细节

英国科学家用高清3D 扫描技术“数字解剖”古埃及动物木乃伊,发现“非同寻常”的细节。这三具木乃伊分别属于2千多年前的蛇、鸟和猫。它们现在是威尔士斯旺西大学埃及中心的藏品。

关于这三具木乃伊的文献只是说明它们是给死者灵魂的祭品,其他就知之甚少。古埃及木乃伊除了逝去的人,还有很多动物,包括猫,朱鹭,鹰,蛇,鳄鱼和狗。

被制成木乃伊的动物有些是逝者生前的宠物,主人死后它们一起陪葬,或作为祭品供灵魂转世后食用。不过,最常见的动物木乃伊是人们买来送到庙宇里进献给神灵的供品。这些动物生前有专人饲养,或者从野外捕猎,然后由庙宇神殿的祭司杀死,制成木乃伊。

据信古埃及人用这种方式制作了多达7000万只动物木乃伊。研究团队用来生成3D图象的微型 CT 扫描仪,分辨率是医院普通 CT 扫描分辨率的100倍,揭示了许多以前不为人知的细节,由此可以推断它们的死亡过程和相关的仪式。

近乎虚拟现实的3D 图象对研究2千年前的古代动物也提供了罕见的素材。斯旺西大学团队发现: 木乃伊猫是一只不到5个月大的小猫咪,颚骨中还有一颗没有长出来的牙齿。另外,它的椎骨断裂,表明它可能是被勒死的。

木乃伊鸟,通过虚拟骨骼测量,研究人员判断这只鸟最接近现在的濒危动物红隼。木乃伊蛇,扫描和骨骼分析表明这是一条被祭杀的未成年眼镜蛇,很可能是被拎着像鞭子一样不断向地面或墙壁猛烈摔打致死。

斯旺西大学工程学院材料系教授约翰斯顿解释说,探查动物身体内部这件事并不稀奇,但用通常扫描其他材料、物质的技术来细致入微地数字展示动物体内的状况,其精细程度却是罕见。

比如,那条蛇木乃伊以前做过 X 光扫描,只能生成平面图象,没有太多有关精细结构的信息;常规医学 CT 扫描可以提供3D 立体图象,但分辨率太低。他说,借助微型 CT 高分辨率扫描软件,我们可以创建像房屋一样大的虚拟现实图象,就像可以在猫的体内走动并进行显微镜测量,进行细微的检查。

微型 CT 在木乃伊360度旋转时从各个角度用数千 X 射线扫描,数据在电脑中合并、形成3D 图象,这个图象可以旋转,可以从任何角度查看。

不过,约翰斯顿教授补充说,微型 CT 的 X 射线剂量对人体而言太高,不适用于医院常规检查,但在科学、工程、生物学和仿生材料领域“有无限的潜质”。

从材料科学的角度讲,可以用这种扫描技术解密自然界经过千百万年进化而成的高密度自然结构,比如竹子,然后用3D 打印技术展现其微观结构图象,用以辅助工业设计。

图文:bbc

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