牛屁股上的“眼睛”

当地研究人员与博茨瓦纳食肉动物保护组织和当地牧民合作,花了四年时间研究如果他们在牛的后背上画上“眼睛”会发生什么?结果令人惊讶。

画有眼睛的象群成员比那些没有任何标记或画有简单交叉标记的象群成员更有可能生存下来。

这种有趣且创新的解决方案利用了防御拟态的概念,这种概念已经存在于许多不同的物种中。经过仔细观察,研究人员发现狮子是攻击这些牲畜的主要捕食者。

狮子突袭猎物,被画的眼睛吓住了,他们打猎失败的印象似乎是为了躲避一次攻击。

这是一个重要的发现,可以帮助生活在保护区边界的农民。这些地区充满了冲突,因为野生动物可以自由进入农田,杀死有价值的牲畜。许多农民以保护牧群的名义,采取非法手段捕杀野生动物。

这个技术有多强大?在四年的研究过程中,2061头牛被分成三组,每次持续24天。其中一部分接受画好的眼睛,另一部分接受简单的十字画,其余的没有标记。在683头被画上眼睛的牛中,4年没有一头死去。835头未画过眼睛的牛中有15头死在狮子手下,583头画过十字的牛中有4头死亡。

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