拥有像大象长鼻、又小如老鼠,神秘物种消失50年再现

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这是什么生物?竟有大象鼻、老鼠身。美国杜克大学狐猴中心研究科学家日前在非洲东部国家 Djibouti 进行研究,期间抓到一只神秘生物。

拥有宛如大象的长鼻子,但体型又小的像是老鼠,而科学家才发现这是消失50年的“elephant shrew”(象鼩)。

象鼩拥有特殊的长鼻子,主要是用来捕食昆虫,与土豚、海牛及大象为哺乳类亲戚,而目前发现的象鼩有20种,其中最神秘的是“索马里象鼩”。

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过去只在索马利亚发现,因此得其名,尽管当地人曾目击过象鼩,但最近科学记录只记载到1970年代。

美国杜克大学狐猴中心研究科学家 Steven Heritage 与团队日前至 Djibouti 研究,并在12个地点设置1千多个陷井,以花生酱混合燕麦片作为诱饵,最终在索马利亚延伸至吉布提、埃塞俄比亚地区,成功捕捉到一只,能够再次发现索马里象鼩,团队对此都非常开心。

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Heritage 提到,当我们打开陷井时,都感到非常兴奋,起初并不清楚属哪一种象鼩,直到看到它的簇绒尾巴特征时,就知道它很独特。

这个发现对于 Djibouti 来说,也凸显当地的生物多样性。此种象鼩特征为“后肢长”,外型宛如羚羊或瞪羚,代表它们善于跑步,还能通过嗅觉判别垃圾堆中的“昆虫”作食物。

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