“超市手推车”是谁发明的?

1898年,Sylvan Goldman 在俄克拉荷马州出生,长大后他与兄弟共同经营农产品批发。1921年,俄克拉荷马州油价暴跌,于是他们前往加州学习新的杂货销售方式。

回到家乡后,他们开始经营连锁自助杂货店,并在店内放置编织的购物篮,让顾客随手提着购物。

Goldman 的自助杂货店空前的成功,最后卖给了 Safeway 连锁超市,但不久便碰到经济大萧条,Safeway 的股价跌到低谷,Goldman 所持有的股票也一夕变成废纸。

然而,Goldman 并没有放弃,他秉持着,食物的神奇之处在于每个人都需要,而且只使用一次,的信念重振旗鼓回归零售业。

1930年代中期,他们已经拥有 Standard/Piggly-Wiggly 连锁超市的一半股分。1936年的某个夜晚,Goldman 坐在办公室里,思考怎么让顾客购物时携带更多杂货。

他懒洋洋地盯着旁边的一张木制折叠椅,随手将购物篮放在座椅上,小轮子装在椅脚……他突然想到为什么不放上两个购物篮,一个在上一个在下呢? 

Goldman 找来机械工程师 Fred Young 将“超市手推车”的想法具体化,第一台超市手推车采用金属框架,上面放置两个铁制购物篮。

由于需要空间存放闲置的手推车,金属框被设计成可以折叠并与购物篮分开,并将这台被折叠椅启发的手推车命名为“折叠式提篮”。

基本上,它们就是带有握把和轮子的可折叠式金属架,顾客可以在手推车上放置原本手提的购物篮,然后在结账时取下。1937年,Goldman 的店内启用超市手推车,并成立折叠式提篮公司(至今仍以 Unarco 的名字营业)。 

Goldman 的想法很简单:如果顾客更轻松地购物,就会更常来逛超市,也就会买更多的东西。

遗憾的是,顾客刚开始完全不领情:年轻人觉得用手推车会让自己显得很虚弱;年轻女性觉得手推车不够时髦;老年人也不想让别人觉得自己没用。

为了解决这些问题,Goldman 聘请各个年龄层与性别的“临时演员”到店内,推着手推车假装购物。此外,门口还安排了亲切、笑容满面的迎宾店员鼓励顾客使用手推车,最终两个方法都成功发挥作用。 

到了1940年,超市手推车已经成为美国人日常生活的一部分,甚至曾出现在《星期六晚邮报》的封面上。超市重新设计动线来配合手推车,收银台与信道的设计也有所改变。

1946年,密苏里州堪萨斯城的 Orla E.Watson 发明了“嵌套式”的手推车,除了使用前后无需组装或拆卸任何零件,手推车还能嵌进另一台手推车存放来节省空间。

1946年,他为手推车发明申请了一项专利,但 Goldman 提出异议,也申请了一项类似的专利。

1949年,Goldman 同意放弃争夺专利权,支付象征性的一美元赔偿金给 Watson。作为交换,Watson 同意授予 Goldman 公司独家使用权生产嵌套式手推车。

随着时间进展,手推车经过了很多次演变,由于考察人体工学因素,外形也发生许多变化。今天的手推车变得更大,能够容纳更多商品,从而带来更高的销售量。

虽然在过去50年内手推车的雏型没有改变太多,但手推车仍继续改进,例如配备更大的购物篮,或者能够载小孩的手推车。

最近的研究表明,像 Sears 和 J.C. Penney 这些没准备手推车的零售商,近几年的销售量缓慢,但像 Target 和 Home Depot 这些使用手推车的零售商,销售量却蒸蒸日上。这都得归功于 Goldman 的发明:超市手推车让购物变得更轻松便利。

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