地表上最干净的空气,科学家找到了

在大气本身的复杂运动,以及人类活动范围及规模不断扩大的双重影响下,科学家把寻找最干净空气的注意力,投在一望无际的大海上。

带着这个疑问,美国科罗拉多州立大学大气科学系的学者 Thomas Hill 和他的研究伙伴一同搭上研究船调查者号,从澳大利亚的塔斯马尼亚岛出发,一路朝南极洲前进,沿途不断搜集空气样本加以分析,希望能在航程中找出“最干净的空气”究竟在哪里。

在寻找最干净空气的旅途中,空气中的微生物是科学家们关注的焦点,这类微生物往往可以借助风力传播到上千公里远的地方。

而科学家有能力透过分析这些微生物的基因,判断它们的来源,进而推论此区空气受影响的程度。说的更详细一点,如果空气中分析出源自于陆地的微生物,此地的空气受人类活动影响的程度就比较大。

反之,受影响的程度就比较小。最后,科学家在南极海海面上空,找到了这片受人类活动影响程度最小的空气。

相较于其他在北半球或是副热带地区海洋采集到的样本,南极海采集到的空气样本中,来自陆地的微生物含量非常稀少,意味着这里的空气几乎没有受到人类活动如:燃烧石化燃料、种植作物、生产肥料、排放废水等的污染,堪称是地表最“原始”的空气。

大气科学家 Hill 说,南极海地区空气中的微生物几乎都与海洋生物有关,没有受到南方大陆上向外传播的微生物或是营养物质的影响。

总而言之,你可以说南极海地区的空气是受人类活动影响最小的地方之一。

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