恐龙末日之谜,又一条关键线索出现

大约6600万年前,一度统治地球两亿年的恐龙突然灭绝;目前的权威解释是,因为一颗天外小行星撞地球导致尘埃蔽天,酸雨盖地,断绝食源的恐龙和众多动植物从此绝迹。

这个“恐龙杀手”被称为希克苏鲁伯陨石。多少年来,科学界对恐龙灭绝的研究一直没有停顿。

那颗“杀手”陨石撞地球的时间、地点对恐龙灭绝至关重要,这一点近年来也有不少论证,而一项最新研究结果声称填补了恐龙灭绝之谜拼图上一个重要空白。

伦敦帝国理工大学教授柯林斯的最新研究表明,陨石撞击的角度也至关重要—如果角度增大或减小,都不一定导致恐龙绝种。 他在接受 BBC 科技事务记者访问时介绍说,很显然,这件事发生地点的地质特性和撞击角度构成了一场完美风暴。

研究表明,希克苏鲁伯陨石撞击地球后的几个数小时内,各种洪荒之力翻天覆地,恐龙和地球上其他75%生物彻底灭绝,改变了地球的样貌和命运。

BBC 纪录片《恐龙灭绝之日》里,摩根教授和格里科教授带领的科研团队详细解释了墨西哥湾的希克苏鲁伯陨石坑的岩核碎片,发现陨石撞击的地点和时机都非常凑巧。

如果时间和地点不满足条件可能不足以对如此多的恐龙物种造成灭绝性的伤害。正因为陨石撞到了墨西哥湾,岩层融化,石灰岩中硫化物喷射到空中,遮天蔽日,最后形成漫长的寒冬裹住地球。

他们说,如果小行星撞击的位置在太平洋或者大西洋,岩层蒸发和硫化物就不会那么多,阳光仍可照射到地表,恐龙和其他生物仍有可能继续生存。

变成化石的鱼层层叠叠。也许,巨大的冲击波引发湖啸,水里的鱼带着满腮的熔岩颗粒,被滔天巨浪抛上岸,叠成一堆

柯林斯教授的研究显示,陨石撞击地球的角度是导致随后出现的环境灾难长期持续的重要原因;只有极少数物种存活到最后。他说,在45至60度撞击的情况下,岩石碎屑汽化程度极高,融化的岩浆向高空猛烈喷射,进入大气层,导致重大长久的气候变化。

如果撞击的角度较小或较大,则进入大气的这些物质数量就会大大减少。

希克苏鲁伯陨石直径12公里。它跟地球拥抱时,数十亿吨液化和汽化的岩石喷薄而起,铺天盖地,方圆数千公里旋即盖上了一层岩浆。

研究人员认为,陨石撞击的冲击力相当于10、11级地震冲击波,在全球扩散,引发湖啸。湖啸和海啸类似,滔天巨浪滚滚而来,湖里所有的东西被浪潮裹挟着上天落地,最后成为化石群。

墨西哥尤卡坦半岛地下的希克苏鲁伯陨石坑外沿(白色弧线)

美国加利福尼亚州的地质学家沃特·阿尔瓦雷兹和父亲路易斯·阿尔瓦雷兹2019年与其他同行在 PNAS 杂志上发表对这些化石的研究结果,提出墨西哥天坑很可能就是恐龙终结者的着陆地点。

阿尔瓦雷兹教授说,我们提出恐龙大灭绝估计时,依据的只是铱元素异常积淀的发现,这种沉淀是彗星或小行星的指纹手印。自那以后,证据越来越多。

但是,发现这样一个死亡现场完全出乎我的意料。研究报告的另一位共同作者,曼彻斯特大学的费尔·曼宁认为,塔尼斯化石出土的地方是解开恐龙末日之谜的地方,是世界上最重要的科考地点之一。

墨西哥著名的天坑,就是覆盖着石灰石的陨石撞击坑

图文:bbc

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