伦敦曾经的烂尾工程,英国版“埃菲尔铁塔”

爱德华·沃特金爵士的温布利公园小区景观设计蓝图

一百多年前英国维多利亚时代,一位铁路巨子曾试图在伦敦造出英国版的埃菲尔铁塔让世界侧目。1889年在塞纳河畔揭幕了984英尺(300米)高的埃菲尔铁塔,这个当时世界上最高建筑的宏伟壮丽不仅让全世界对法国巴黎的成就叹为观止。

铁塔尚未建成,它就激起了一位英国铁路巨头的雄心:作为世界影响力最大的大英帝国的首都,伦敦应该建造世界上最高的建筑。

Sir Edward Watkin(爱德华·沃特金爵士)是维多利亚时代的一位成功的企业家和下议院议员,他长期参与领导了宏大规模的英国铁路建设,成为九条铁路干线公司的总裁。

爱德华·沃特金爵士当时管理着英国与加拿大的多条铁路干线公司

他具有战略眼光,是最早试图开凿英吉利海峡隧道的人。虽然埃菲尔铁塔最初被一些人嘲笑为巴黎城市精致建筑的怪异补充,它后来成为全球旅游热点,建成后头七个月就收回了大约26万英镑的建筑成本,并成为巴黎的象征印在明信片上。

爱德华爵士希望英国也要有一个同样的建筑。但他相信,不应该在伦敦市中心泰晤士河畔建造一座与之相匹敌的高塔,而是认为,伦敦郊区的沼泽地将是一个完美的地点。

于是,他在当年的市郊、今日伦敦二区的温布利地区购买了280英亩的土地。这个新开发区计划还是他建造伦敦大都市铁路宏伟计划的一部分。自1872年以来,他一直担任伦敦大都市铁路局主席。新区可以通过一条铁路与伦敦市中心相连。

他憧憬建设开发一片市郊天堂的公园小区,这个铁塔如同这个小区的一只天堂灯塔,小区里拥有舒适的民宅,距离市中心的贝克街站只有12分钟的火车车程。

爱德华爵士甚至找过古斯塔夫·埃菲尔本人来设计建造他的伦敦塔,但这位巴黎杰作的建筑师礼貌地拒绝了

他希望,住在伦敦市中心的穷人能够离开过度拥挤、疾病滋扰的街道,迁居到宜人的公园地带享受健康的乡村空气。他也希望他计划建设的公园将鼓励伦敦城里的居民可以享受乘坐火车到大公园一日郊游,并能登上这样的大铁塔,可谓锦上添花。

伦敦建筑学院的杰森·赛耶表示,大英帝国在全球崛起之际,民众中有很多自豪感。爱德华爵士希望这个项目成为英国在全世界成就的一个典范,同时也希望做一些公益。

公众到底是否需要一个大铁塔是有争议,但他仍然雄心勃勃,希望一举成功。爱德华爵士建造一个大公园的计划很快落实,其中包括一个可以划船的湖泊,还有瀑布和各种运动场地。温布利公园于1894年5月开放,并在头几个月迅速走红,深受公众欢迎,吸引大约10万游客。

温布利公园于1894年5月开放,迅速受到欢迎,这张照片中可见当时在建的大铁塔

那些在大公园绿色环境中休闲漫步的游人会听到钢铁的重击声,那是爱德华爵士的大铁塔建造工程发出的巨响。

铁塔由伦敦建筑师斯图尔特、迈凯轮和邓恩共同设计,他们的作品此前击败了其它67名伦敦大铁塔设计大奖赛参赛者,夺得500几尼金币奖金(大英帝国在1663年至1813年所发行的金币)。此前,爱德华爵士甚至找过古斯塔夫·埃菲尔本人来设计建造他的伦敦塔。

但这位巴黎杰作的建筑师礼貌地拒绝了。因为埃菲尔担心,如果他帮助英国人建造一座更大的铁塔会让他的法国同胞对他感到失望。而英国人当时提出的有些设计过于华丽,显然不切实际。

其中一个设计是建造2000英尺高的塔楼,形状像一个多层婚礼大蛋糕,而一条铁路可以螺旋式开上去。另一个被描述为空中殖民地,上面还有空中菜园,和塔顶一个复制的如同埃及金字塔的建筑。

由伦敦建筑师斯图尔特、迈凯轮和邓恩共同设计的作品夺得500几尼金币(大英帝国在1663年至1813年所发行的金币)的大奖中标,二等奖也获得250枚金币

斯图尔特、迈凯轮和邓恩的获奖作品则与埃菲尔铁塔非常相似,尽管它由钢制成,而不是铁制。这座塔设计高度是1150英尺(350米),比巴黎埃菲尔铁塔高出约165英尺(50米)。塔底区域包括建设一个设有90间客房的酒店,还有餐厅、剧院、商店、土耳其浴室、冬季花园和长廊。

塔顶部将建造气象站和天文台。但选择在温布利建造铁塔是错误的决定,主要有两个原因。首先,温布利原来是一片沼泽地,地面容易下沉。

塔楼的第一阶段在温布利公园开放后不久即建成完工。它由4条巨大的塔腿支撑着一个155英尺(47米)的空中平台。但它很快出现了不祥之兆,塔身开始倾斜,两年后更加明显。

其次的错误原因是:铁塔当时被认为距离伦敦市中心太远。研究英国这段历史的维多利亚协会会长克里斯托弗·科斯特洛指出,人们会去那里,但是发现并没有什么可看的,当然人们也看不到伦敦的全景。科斯特洛认为,如果爱德华爵士在海德公园建造它,那很可能会是一个轰轰烈烈的成功项目。

伦敦大铁塔工程只完成了一期

爱德华爵士最初希望他建造的铁塔,即使所有组成项目不能全部实现,也能像埃菲尔铁塔一样立即获得成功,但这个希望很快就破灭了。英国公众逐渐对它失去兴趣,游客只捐赠了他所需的22万英镑中的2.7万英镑。

爱德华爵士个人自己掏钱投入了10万英镑,但到1894年底,工程已经停止。为了重新点燃公众的兴趣,完成底座的铁塔1896年安装了电梯,让人们能够登上第一层平台。

然而,在头6个月里,只有18500人付钱上去一游。这座塔曾经计划以维多利亚女王的名字命名,但是人们给铁塔起的绰号却是“股东的失望”,“伦敦大树桩”和“沃特金搞的蠢事”。

图文:bbc

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