暴风雨即将来临,有人能够嗅出来

Max Livesey 现年72岁,是一位软件工程师,他将这种奇怪的味道归咎于酒店居室散发出来的霉味。但回到家,还是有这种味道,一整天这种味道越来越浓,并持续了好几个钟头。

Livesey 前去拜访了芝加哥嗅觉与味觉治疗和研究基金会嗅觉紊乱问题专家 Alan Hirsch。Hirsch 让他闻了各种不同程度的臭味,对他的整体嗅觉状况进行了测试。

他发现 Livesey 的正常嗅觉能力已经受损。这并不令人意外:Livesey 患有帕金森综合症,嗅觉不灵也是常见症状。可能正是由于这种疾病造成了他的嗅觉神经受损,这种神经末梢通过鼻腔将嗅觉信息传给大脑。

但为什么会发生幻嗅呢?当嗅觉神经短暂灵敏时,我们偶尔都会出现“自发的嗅觉释放”现象。

正常情况下,这种释放都会被传送真正气味信息的其他神经元所抑制,所以这并不会造成什么问题。然而,嗅觉受损就会导致这些释放得不到抑制,结果就会产生一些幻嗅。(由于类似原因,一些患有听力障碍的人能够慢慢识别一些萦绕心头的音乐片段,而这些也只是纯粹来源于他们的意识。) 

然而,Livesey 慢慢发现了一些更为奇特的事情:在暴风雨来临前,那种幻觉中的气味会更为浓烈。二、三个小时之后,乌云密布,幻嗅情况会越来越严重,直到风暴结束后才会有所缓解。

他还表示,有时在风暴来临前十个小时自己便能够预知。Hirsch 说,这是他遇到的首例天气诱发型幻嗅。然而,由于天气状况导致人类患病的情况,并非是第一次遇到。

早在两千多年前,Hippocrates 便观察到神经系统不适与天气之间存在关联。1887年,研究人员首次对这种关系进行研究,发现气温和湿度与人类的慢性关节和肌肉疼痛强度之间存在重大关系。

自那以后,人类便很好地记载下了天气状况与人类偏头痛之间的关系以及多发性硬化症之间关系的纪录便很详尽。

Hirsch 表示,很少有人知道,随着气压的下降,我们的嗅觉也会变得不灵敏。因为雷雨来临前,气压下降,导致利夫西的嗅觉功能减退,因此出现幻嗅的可能性就会增加。

当然,Livesey 的幻嗅也可能仅仅只是回忆偏差的一种案例:这种情况下,由于一种选择性记忆,可能会导致他注意到暴风雨来临前的幻嗅状况会比其他时候更为严重。或者,他可能只是受了此前天气预报的影响。

Livesey 不相信是因为这些原因—很多时候,他并没有看天气预报,依然可以预测一些恶劣的天气状况。赫希也相信天气情况和幻嗅之间的确存在一定的关联。

他表示,比如高海拔环境中的登山运动员在低压舱训练时,也会出现幻嗅情况。Hirsch 说道:我们发现,在南极洲高海拔地区远足的人群也容易发生幻嗅。自 Livesey 之后,赫希还治疗了其他一些有类似困扰的患者。

他说:我们目前遇见的每个人都存在一定程度的嗅觉受损,他们都反映暴风雨来临前幻嗅情况最为严重。

一种观点认为,他可以通过增强现有的嗅觉能力来减少出现幻嗅。几个月前,在 Hirsch 的推荐下,他开始闻三种不同的香味,每日三次。这些香味好像可以取代幻嗅产生的气味。

他说:这办法看起来挺管用,但也可能只是心理作用。多数情况下,他认为这些气味并不奏效。他表示努力工作、放声大笑和搞点东西吃吃,倒是可以管点用。Livesey 的幻嗅症状不疼不痒,但却很讨厌。

他坦承道:幻嗅最严重时,那种气味就像粪便一样,真是太恼人了。虽然气味有时会发生变化,但他表示多数时候都是很难闻的。

他说:因为这些气味,我还出现了诸如流眼泪之类的生理反应。我听说有人会幻嗅到玫瑰花的气味。我很想知道他是谁,我喜欢那种气味!我很好奇有没有人向他打听天气状况。

他笑道:那倒没有,这种预测并不完全准确。我又不是国家气象服务站。如果他们真向我打听的话,我就让他们自己去看iPad。

文:Helen Thomson 题图:pixabay

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