天文学家意外发现恒星被黑洞“踢飞”,高速离开银河系

天文学家正在寻找银河系附近的小星系,却意外在赛丁泉天文台使用长达3.9公尺的英澳望远镜观测时,发现被踢到星系“郊区”的一颗恒星。

恒星距离地球2万9000光年,大约500万年前被黑洞给甩出,用比银河系多数恒星快10倍的速度正在远离银河系。

澳大利亚国立大学(ANU)天文学与天体物理学教授 Thomas Nordlander 表示,这颗 hypervelocity star(超高速星)原本是在成对的双星系统里,但在跟黑洞交互作用时,黑洞会将其中一颗拉进轨道中,然后用超高速度把另一颗给“踹”出去。

这个黑洞被称为 Sagittarius A*(人马座A*),属于人马座一部份,也是目前所知离我们最近的超大质量黑洞所在地,比太阳还要大420万倍。

澳大利亚国立大学天文学教授 Dougal Mackey 也说,之前也有发生过恒星被逐出的案例,大概每隔几十万年会发生一次。

这颗恒星的特别之处除了破纪录的超高速,每小时600万公里的速度,用比其他恒星快10倍的“超高速”前进。还有直接来自银河系当中,因此提供了很好的机会了解银河系中恒星的组成和性质。

国际天文学家目前在研究黑洞与喷出恒星相关的 Hills mechanism(希尔斯机制),这次捕捉的事件也提供进行深入调查的基础。

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