健神星有望成为太阳系“最小矮行星”,因为它是球形

根据天文学家所拍摄的最新图像,被归类为小行星的“Hygiea”(健神星)呈现球形,象征其具有足够质量来承受自身重力,且又是绕着太阳运行,满足矮行星分类的要求。因此,健神星有望被重新分类,成为太阳系上的第6个矮行星,届时也会是最小的矮行星。

从欧洲南方天文台 SPHERE 仪器的超大望远镜中所提供的最新成像与数据证实,健神星是球形的。

进行研究的 Pierre Vernazza 表示,若没有使用像 SPHERE 仪器那么强大的望远镜,或许很难知道太阳系中,这些更为精细的小细节,也不会有这个令人惊讶的结果。

若要被归类为矮行星,那就要有以下4个条件,包括轨道是环绕着太阳的、有足够的质量承受自身重力以维持球体形状、未能清除轨道附近的小天体、不是一颗卫星。

健行星原先就符合其中3项标准,如今又被证明它几乎是球形,因此,才有望成为第6个矮行星。在太阳系中,原本被归类为第9颗行星的冥王星在2006年时,因为国际天文学联合会重新定义了行星,进而使它不再符合标准,被降级成矮行星。

目前被归类为矮行星的星球共有5颗,除了冥王星,还有阋神星、谷神星、妊神星和鸟神星,其中又以直径长590英里(约950公里)的谷神星为最小的矮行星。

此外,若健神星被归类成矮行星,直径267英里(约430公里)的它,将会取代谷神星“最小矮行星”的称号。

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