为什么深蓝色是海军的蓝色?

十八世纪下半叶,英国皇家海军穿着深蓝色(现在被称为海军蓝)制服,在全球航行为大英帝国扩张版图与维护殖民地。这种丰富饱满的颜色直到近代才被广泛运用,而且在此前的几个世纪里,这种蓝色相当稀缺。

研究人员 Adam Geczy、Vicki Karaminas 和 Justine Taylor 在《Asia-Pacific PopCulture》期刊解释道:1748年,英国皇家海军采用深蓝色作为军官制服,后来演变为其他国家的海军制服标准色……海军的深蓝色制服现在无所不在且理所当然,但采用深蓝色的理由并非人们所推测的“天空和海洋”颜色。

它广为运用的背后逻辑复杂得多,可追溯至英国对印度的殖民统治,以及英国东印度公司在七年战争中战胜法国后的扩张。

丰富饱满的深蓝色源于木蓝属植物“Indigoferatinctoria”(木蓝,亦作槐蓝、马棘),它广泛生长于印度本土,因此当英国人殖民印度后也顺势取得这种颜色。

自十三世纪晚期以来,欧洲人就已经开始使用它,研究者写道:十八世纪时,木蓝不仅储量丰富、价格低廉,而且与其他染料不同的是其耐晒性特别好,比其他颜色更能承受太阳与海水的曝晒和侵蚀。

英国本土也有出产蓝色染料,但通常是用花科植物“woad”(菘蓝)制成。当更通用的木蓝变得容易获取时,一些人开始抵抗进口的蓝色染料,其中包含种植菘蓝的农夫们。

历史学家 Dauril Alden 在《The Journal of EconomicHistory》指出,菘蓝的种植者积极抵制木蓝,并且声称:具体来说,它是有毒的“魔鬼食物”。

在十六世纪末,这群人成功说服了德国、法国和英国政府禁用所谓的“魔鬼染料”。尽管如此,他们还是无法永远阻止木蓝的流行,尤其是染料工发现它巨大的潜质以后。

历史学家 Susan Fairlie 在《The Economic HistoryReview》写道:不同的纺织品需要不同的处理工序,甚至用不同的染料才能染成特定的颜色。羊毛最容易染色,而丝绸、棉花和亚麻都比较难染,每种材质必须使用的菘蓝染料数量也不同。

但唯一一种对四种材质都同样有效的快染染料,只有准备工作稍微不同的木蓝。当人们发现它的灵活性后,便开始广泛应用木蓝所制成的靛蓝染料。十八世纪时,它已经成为英国主要的进口商品。

经济历史学家 R. C.Nash 在《The Economic HistoryReview》中写道:靛蓝是最著名的染料,也是十八世纪欧洲纺织工业应用最广泛的染料。从十六世纪晚期开始,欧洲的靛蓝供应来自印度与出口较不稳定的西班牙美洲帝国。

到1620年时,欧洲每年进口的靛蓝染料至少有50万磅。最终,当木蓝在十八世纪作为种植园系统的一部分引进时,美国南卡罗莱纳州成为最主要的靛蓝染料产地,Nash 说,在美国独立战争以前,靛蓝加上稻米是殖民地出口增长三倍的基础,也是同期奴隶劳动生产率显著提高的主因。

被强迫劳动的奴隶让靛蓝更广泛地传播至染料市场和服饰上,而作为帝国扩张象征的海军蓝也就这样延续到今天。

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