这种生物拥有海洋中最长的牙齿,价值比黄金贵十倍

在许多电影跟小说里面都出现过充满魔幻色彩的生物“独角兽”,而事实上现实生活中也有一种生物头上长有长角,它就是 Narwhal(独角鲸),而且这根“长角”的价值甚至是黄金的十倍。

独角鲸又被称为一角鲸或长枪鲸,是齿鲸的一种。

它头上看起来像是长角的构造,其实是它从上唇向外长出的螺旋型牙齿,长度约为2.7公尺,重量重达10公斤以上,大多数的雌鲸并没有牙齿。

但是雄鲸和极少数的雌鲸在两三岁时,上颚左边那颗牙齿会开始突出唇外,并开始以螺旋式的状态增长,最后就会长成大家所见到的笔直长矛状。

有些雄鲸会连右侧牙齿也一起突出,形成“双长牙”的罕见情况,但右侧的长牙通常会比左侧短,而且这个情况很罕见。

根据研究显示,独角鲸的长牙其实是“感测器官”,上面布满了神经,可以接收盐度、温度和压力等等外在环境的变化,通常会用在补猎食物跟导航上面,它们通常会用长牙将猎物敲昏,再整口吞下,速度极快又神出鬼没,让迷幻的独角鲸又有“海洋独角兽”的称号。

在中世纪时,独角鲸的牙被当作独角兽的角远销欧洲和东亚。医生们相信把角磨成粉可治百病生,还会把它的牙割下来做成各种艺术品,因此珍贵的独角鲸牙,价格也相当于黄金的10倍。

独角鲸的天敌有虎鲸、海象、北极熊与鲨鱼等等,但这些都比不上人类对它们的残忍猎杀。

除了当地原住民之外,有些捕鲸业者也会捕杀一角鲸输出制成一些高级制品,目前估计全球数量应该在50,000头以上,但人类对它们的生存威胁仍然是待解决的问题。

题图:washington sciencemag npr

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