捡到一块石头以为是黄金,没想到比黄金更值钱

澳大利亚一名男子 David Hole 热衷于淘金,2015年时带着金属探测器,至维多利亚州的 Maryborough 地区发现一块红色石头,外部还黏有黄色泥土,且重量非常重。

Hole 认为其内部有黄金便拿回家,这3年来他试图用钻头、切石锯及角磨机凿红石,但石头却坚不可摧。

Hole 对此也感到好奇,便拿至墨尔本博物馆鉴定,地质学家 Dermot Henry 一看吓坏,并用金刚石锯将陨石边缘锯下,并进行研究,发现这是一颗46亿年前的陨石,几乎与地球同岁。

陨石拥有凹凸不平的外观,是因为当它们进入大气层后,其外侧会融化而形成。

地质学家 Bill Birch 表示,这块岩石约重17公斤,为一种普通球粒陨石(H5),其形成时间与地球相近,但矿物成分与地球不同,陨石内含有微小结晶液滴,陨石是探索宇宙最便捷的方式,这颗陨石是重大发现,它证实太阳系形成时间与方式,也助于确定地球的年龄。

目前专家推测,这颗陨石可能来自火星和木星间的小行星带,由于小行星带中的小行星偶尔会互相碰撞,导致岩石碎片喷飞。

而其在宇宙飘游后,进入地球大气层,最终因摩擦而燃烧,使表面呈现红色,更推断陨石可能于200年前坠落,因为外观并未受严重风化,且1889年至1951年间,曾有新闻指出 Maryborough 地区出现流星。

从陨石可得知,有些星尘比太阳系古老,这也向我们演示恒星如何形成与进化,最后更补充在 Maryborough 发现的陨石比黄金更罕见。

维多利亚州有史以来仅发现17颗陨石,而其又是继2003年发现55公斤陨石后,第二大颗的陨石,因此认为该颗陨石比黄金还值钱。

题图:sciencealert

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