南极洲小岛发现7000万年前“远古海洋巨兽”化石

科学家们近期在南极洲深处一座小岛,发现了一具7000万年前的巨大动物遗骸化石,推测重量达15吨,长12米,是有史以来发现最完整地远古爬行动物化石之一,也是至今最大的动物,他们认为,它隶属于蛇颈龙的一种:薄板龙(又名薄板蜥蜴)。

因南极洲恶夜的天气阻碍,挖掘工作一直到2017年才完成,之后又花了很长的时间来识别该生物。

研究人员找到了它大部分骸骨,但没有头骨,只有很多碎片样本,它是一种奇怪的蛇颈龙,没人知道答案…。

他们认为,这只远古巨兽是蛇颈龙类的代表,也是史上最大的薄板龙 elasmosaur(依拉丝莫龙),且证据显示它在恐龙灭绝前就存在海洋生态系统中。

薄板龙是蛇颈龙的其中一种,堪称白垩纪最大的海洋生物之一,属于远古海洋爬行类动物,和恐龙生活在同一时代,是一种头部、颈部都像蛇一样的巨大生物,海体则有点像海牛。

很多人认为,知名尼斯湖水怪就是蛇颈龙的一种,但恐龙灭绝后,不知为何得以在尼斯湖中生存下来。依据研究团队新发现的化石骨骸结构,它外表看起来竟然和传说神话中的尼斯湖水怪十分相似,有四个鳍,且生活在水中。

事实上,科学家在这之前,曾发现5吨重的薄板龙和11吨重的极泳龙化石,研究人员慎重表示,新发现的薄片龙可能属于极泳龙类,也不排除是未知物种的可能。

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